“Podemos aprender sobre un idioma y podemos aprender a usar un idioma, y esas son dos cosas muy diferentes. El problema con muchos cursos de aprendizaje de idiomas es que enseñan mucha información sobre un idioma, pero no lo suficiente sobre cómo usarlo. Por ejemplo, si tomo una clase en español y aprendo cómo funciona el idioma, entonces puedo describir en inglés cómo conjugar verbos AR irregulares, cuándo usar el pretérito y el imperfecto, y cuándo usar el subjuntivo.

Si he hecho toda mi tarea, probablemente seré excelente para completar hojas de trabajo con terminaciones verbales, podría hablar sobre cómo usar pronombres y partículas, y probablemente pueda identificar el género de los sustantivos. Pero no necesariamente podré tener una conversación porque, si bien he aprendido cómo funciona el idioma, no he aprendido a usarlo para hacer algo relevante en mi vida cotidiana. Por otro lado, si mi clase de idioma se enfoca en permitirme escuchar grabaciones de audio y video de hablantes fluidos, dándome práctica para hablar con otros estudiantes de idiomas y ofreciéndome oportunidades para practicar escribir publicaciones en redes sociales en español, entonces podría no ser tan genial en las hojas de trabajo de terminación de verbos.

A lo largo de la clase, probablemente me haya encontrado con palabras y estructuras que no entiendo, lo que puede ser frustrante para mí. Sin embargo, sin duda seré mejor para comprender el habla fluida y podría tener una conversación real, especialmente sobre un tema que me parezca convincente. Cuando nos enfocamos en enseñar un idioma como una habilidad, perdemos parte de la organización y el control que conlleva seguir un plan de estudios lingüístico predeterminado. En una clase de idioma que enseña cómo funciona el español, el vocabulario se puede ofrecer de una manera clara y controlada; los temas de gramática pueden seguir una progresión ordenada; y las actividades pueden limitarse a selecciones de opción múltiple.

Sin duda es más fácil planificar y organizar una clase así. Pero no ayuda a los estudiantes a dominar un nuevo idioma. Una clase de idioma que se organiza en torno a contenido auténtico tendrá palabras de vocabulario que los alumnos no han visto antes, utilizará verbos de múltiples tiempos e incluirá gramática “principiante” mezclada con temas “avanzados”. Pero también les dará a los alumnos la práctica que necesitan para usar el lenguaje por su cuenta. Podrán obtener ayuda para comprender textos y recursos que son significativos para ellos en un entorno respaldado con un instructor e, idealmente, podrán trabajar a su propio ritmo y tendrán oportunidades para recibir comentarios individualizados. No puede enseñar a toda una clase a andar en bicicleta dando conferencias sobre andar en bicicleta, llenando hojas de trabajo sobre el equilibrio y el cambio de marchas, y haciendo que los alumnos anden en bicicleta estática.

Necesitas dejarlos salir y practicar con bicicletas reales en caminos reales bajo condiciones reales. Sí, se caerán, pero esa es una parte inevitable del proceso de aprendizaje. Y es lo mismo con los estudiantes de idiomas: cuando les das tiempo para practicar sus habilidades en el mundo real, se confundirán, cometerán errores y tendrán momentos en los que no entenderán lo que está sucediendo, pero así es como lo hacen, aprenderá y eventualmente construirá confianza.

No está ahorrando tiempo a los alumnos manteniendo las ruedas de entrenamiento encendidas y haciéndoles preguntas sobre conjugaciones de verbos.

Escrito por Katherine Nielson Directora de educación de Voxy